Annales de l’Empire depuis Charlemagne (II)

Chapitres 18-39: Henri IV-Frédéric d’Autriche

Author: Voltaire

Volume: 44B

Series: Œuvres complètes de Voltaire

Volume Editors: Gérard Laudin, John Renwick

Publication Date: 2019

Pages: 558

ISBN: 978-0-7294-1223-0

Price: £110


About

Composées à la demande de Louise-Dorothée de Saxe-Meiningen, admiratrice des écrits historiques de Voltaire qui souhaitait lire une histoire du Saint Empire Romain Germanique issue de sa plume, les Annales de l’Empire se présentent comme le pendant de l’Abrégé chronologique de l’histoire de France de Hénault, ainsi que des Mémoires pour servir à l’histoire de la maison de Brandebourg de Frédéric II, que Voltaire avait lus à Potsdam en 1751. Flatté, l’historien se mit à la tâche, heureux de pouvoir opposer une liste d’empereurs aux électeurs de Frédéric. Ainsi propose-t-il l’histoire de l’Empire depuis Charlemagne jusqu’à Charles VI, dont la mort en 1740 donna lieu à la guerre de Succession d’Autriche, conflit dont la mémoire allemande conservait encore le plus vif souvenir. L’ouvrage est composé à une allure rapide, Voltaire puisant dans les bibliothèques privées des amis qui le reçoivent à tour de rôle au cours de ses pérégrinations en 1753. Que le texte contienne des erreurs n’est guère surprenant, mais il ne mérite pas de tomber dans l’oubli: comme toujours, le jugement personnel de Voltaire, historien et philosophe, apporte une perspective nouvelle aux événements et aux personnages qui forment un corps qu’il déclare ‘ni saint, ni empire, ni romain’.

Reviews

Dalhousie French Studies 216 (2020)

Ces trois volumes sont évidemment plus particulièrement destinés aux spécialistes de l’œuvre voltairienne. Les chercheurs y trouveront un appareil critique abondant et détaillé, conformément aux normes rigoureuses de l’édition des Œuvres complètes publiée par la Voltaire Foundation. L’annotation méticuleuse permet de relier et de comparer aisément les Annales à d’autres textes de Voltaire, y compris sa correspondance. Notons que la conclusion de cette énorme entreprise éditoriale, avec plus de 200 volumes publiés au cours d’une cinquantaine d’années, est annoncée pour l’année 2020.

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