Œuvres de 1750-1752 (II)

Author: Voltaire

Volume: 32B

Series: Œuvres complètes de Voltaire

Volume Editors: David Beeson, Theodore Besterman, Nicholas Cronk, Olivier Ferret, Claude Lauriol, H. T. Mason, Roland Mortier, Ralph Nablow, Thomas Wynn

Publication Date: 2007

Pages: 402

ISBN: 978-0-7294-0843-1

Price: £105


About

This volume brings together Voltaire’s writings from 1750-1752, penned before his break with Frederick the Great marked the end of his stay in Berlin. Ranging from philosophical poetry to military strategy and satire, these texts and commentaries reveal the full extent of Voltaire’s intellectual interests. They also highlight his place within an Enlightenment network of (often temporary) allies, such as Frederick the Great, and sworn enemies, notably La Beaumelle and Maupertuis.

Table of contents

Poème sur la loi naturelle (critical edition by Haydn T. Mason and Thomas Wynn)

Voltaire’s commentary on Frederick’s poem ‘L’Art de la guerre’ (critical edition by Theodore Besterman)

Défense de Milord Bolingbroke, par le docteur Good Natur’d Vellvisher, chapelain du comte de Chesterfield (édition critique par Roland Mortier)

Mémoires sur La Beaumelle (édition critique par Claude Lauriol)

‘Extrait’ de la Bibliothèque raisonnée. Voltaire’s review of the Œuvres de M. de Maupertuis (critical edition by David Beeson)

Appendice 1: Texte attribué à Voltaire: Le Tombeau de la Sorbonne (présenté par Olivier Ferret)

Appendice 2: La ‘Connaissance des beautés’ de Durand (présenté par Nicholas Cronk)

Reviews

Roland Mortier gives an interesting account of the relations between Voltaire and Bolingbroke, whom Voltaire admired. […] Claude Lauriol undertakes the daunting task of giving a clear account of the preposterously complicated, venomous and futile free-for-all between La Beaumelle, Voltaire and Maupertuis over La Beaumelle’s alleged irreverent comparison of the men of letters at Frederick’s court to “nains et bouffons”.

Edward James, French Studies 62.3 (2008)

Excellent connaisseur de la vie et de l’œuvre
 de Maupertuis […] David Beeson répartit judicieusement entre son introduction et ses notes, nourries d’informations et de citations, les analyses et documents permettant de juger équitablement des attitudes intellectuelles et des comportements des deux antagonistes. On n’éprouve pas un moindre intérêt à suivre l’enquête scrupuleuse qu’Olivier Ferret instruit sur l’authenticité du Tombeau de la Sorbonne. […] À la question de l’attribution du Tombeau, Olivier Ferret répond dans une analyse serrée des arguments employés et un examen extrêmement attentif des qualités littéraires du texte; il incline à reconnaître en bien des endroits la patte du maître.

Jean Dagen, Revue d’Histoire littéraire de la France 111.2 (2011)

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